《好書介紹:情與慾之希臘羅馬神話》

我們已經有太多希臘羅馬神話的故事,為什麼你還需要這一本?

因為本書的記敘方式遠遠不同於市面上的所有版本,擁有它你才能快速地釐清希臘眾神的特性以及整體神話的始末。細節部分容我後文再敘。先讓我們談談另一本國內知名的希臘羅馬神話譯本。

書架上琳瑯滿目的希臘神話中必定不能少的是漢彌爾頓的版本(國內由漫遊者出版社出版),不說您可能不知道,漢彌爾頓本人可是兩個世紀前的人物了。這本書以簡化的方式為我們整理希臘及羅馬神話,她這本書為我們保留了主線劇情,同時首度嘗試為讀者製作了人物關係表,因此成為了一般民眾想接觸希臘羅馬神話時的入門經典。

這邊要提醒還不熟悉希臘羅馬神話故事的讀者,希臘神話與羅馬神話有高度重疊,但兩個文明對神的稱呼不同,而且因為各種歷史與地域原因,這些神明的出身、相關事蹟依舊存有大小不等的版本差異。神話本身是一個複雜的有機體,它會因為當時詩人與劇作家的觀點不同,而挪用改寫某些部分來借古諷今,以傳遞他們個人的歷史、政治及哲學觀點。當我們把希臘與羅馬神話連稱的時候,必定會遇到這個問題。那就是我們一方面需要主流敘事來瞭解整個神話的歷史(不然你肯定會讀到亂掉),一方面你需要各種支線故事的補充,才會明白希臘神祇與人類英雄之間錯綜複雜的關係。待你稍深入研究希臘羅馬神話的時候,你更會發現這些神明的屬性相當雜亂矛盾,需要一個博士學位才能完全搞清楚。

實在講,漢彌爾頓出版的《希臘羅馬神話》只是相當粗淺的版本而已。如若不信,讀者大可以挑選任一本希臘悲劇或荷馬史詩來讀讀,不論是知名的《伊底帕斯王》《奧瑞斯泰亞》、還是《奧德賽》,你必會發現為了方便閱讀,書裡刪節掉了多少經典的內容。關於希臘羅馬神話,你要先有個基本知識,亦即他們之間的多數,是用劇本的方式寫下的,一如你可能聽過的莎士比亞。而劇本重視的就是人物彼此間的對話,而非對人物的側寫,後者是小說的筆法。如果要將這些原為劇本的希臘神話改寫成小說故事,必然會遺漏整故事的精華。讀者若不信,歡迎閱讀國內學者呂健忠翻譯的希臘神話原典(他所翻譯的原典由書林出版社所出版)就可明白。如果漢彌爾頓的經典作品都有這個問題,市面上的其他版本也無疑如此,它們的差別只在刪節與潤色的地方各有不同而已。

然而閱讀原典同樣會有曠日廢時的問題,更不用說上面已提到,神話故事本身是個有機體,細節部分言人人殊,常看當時原作者的心意和理念而定,這部分會為閱讀者帶來許多困惑。因此做為一個世界公民,或者僅想要瞭解希臘羅馬神話基礎的一般讀者來說,比較理想的方式是藉由漢彌爾頓的經典作品理解故事大概,並透過這本由日出出版社所翻譯的《情與慾之希臘羅馬神話》來掌握整體神話人物的背景知識與英雄故事的描述手法。現在我要來介紹後者的編排。

這本由牛津大學史學博士菲利浦 ‧ 馬提札克所寫的《希臘羅馬神話》非常重視希臘神話的脈絡。從渾沌到宇宙的形成總共分成四個步驟。首先,是渾沌、艾洛斯、與蓋亞的故事;其次,是烏拉諾斯與蓋亞的子女們(亦即泰坦神族),以及夜神的子女;第三,聶俄普勒摩斯法則與宙斯的誕生,當然,還包含他與泰坦族及提豐的戰爭;最後,是宙斯的子女以及人類世界的形成。從此處開始,才有我們熟悉的黃金時代、白銀時代、以及黑鐵時代。有趣的是,希臘羅馬神話的終結只停留在黑鐵時代,彷彿他們相信世界的滅亡是肯定無疑的,最終所有一切都會走向終結。至於世界是否會重生則不在他們的考慮之列,這點和北歐神話的哲學相當不同。

然後書裡開始依次介紹第一代及第二代主神,還有次級神和魔法生物、英雄的祖先。每位神祇都會標出他們的雙親、配偶、著名的情人(這裡的數量非常多)、子女、主要屬性、次要屬性、標識、神廟與聖地。如果不配合附上這些資訊,你一定會搞到爆炸!因為希臘眾神的感情觀開放,男女朋友相當龐雜,生下的子女更是不可勝數。彼此之間的愛恨情仇得寫上另一本書才行。接著就是最吸引人的英雄與冒險。

作者為我們整理出英雄任務的幾個階段:出身(一定很特殊,基本上都有貴族或神明的血統)、乖戾的命運(這就不用說了,越慘越賺人熱淚)、身受驅役(受到某個壞國王的控制去完成任務)、自殺性任務、獲得幫助、旅程、完成偉業、英雄返鄉、尾聲。他舉的例子包括:柏修斯(殺死梅杜莎的英雄)、貝勒洛豐(騎著飛馬殺死怪物喀麥拉的英雄)、傑森(尋找金羊毛的故事)、賽姬和丘比特、阿特蘭達(殺死野豬的捷足女獵手)。而後就進入了古典神話的黃金時代,在本書的此章節中(第7章)整理了海克力斯的12項任務,著眼於海克力斯殺人如麻的人生,作者另外整理了他一生中殺死的怪物與人類名單(叫他殺人魔比較適合)。另外就是悲劇之王伊底帕斯以及花心浪子翟修斯的故事。

最後,神話迎來了著名的特洛伊戰爭,戰後除了奧德修斯的迷航之外,特洛伊人阿伊尼斯也帶著族人踏上了流亡之路。《阿伊尼斯記》是羅馬詩人維吉爾的作品,國人對此較不熟悉。這部神話是希臘羅馬神話的終點,描述阿伊尼斯如何歷艱險組才在義大利落腳,並與當地的拉丁人結盟重建城邦,從此之後這批特洛伊難民也以拉丁人自稱。最後成了羅馬人的祖先。西元前753年4月21日,也就是特洛伊城陷落的三百週年當天,羅馬城建立了,希臘羅馬神話就此終結,人類進入了歷史時代。

我特地這樣不厭其煩地簡介整部希臘羅馬神話史,目的是讓你明白這本書怎麼整理這些神話學的資料。任一本書要同時包含這麼海量的故事都是困難的,但讀神話不僅僅是讀故事而已,還要讀古人的世界觀。世界觀指的不是他們當時的地理概念,而是他們的時間概念、命運觀點、以及死後世界。人類自何處來?死後往何處去?命運的軌跡由誰安排?世界如何誕生?以及如何和何時走向終結?這些問題才是讀神話時應該留心的部分。

希臘羅馬神話構成了當今歐洲文明的核心,當中的重要故事如今已是全人類共同的精神遺產,數不盡的藝術品都以神話人物為主角來進行創作,上個世紀開始,更是透過電影動漫的渲染而影響力倍增。所以在閱讀希臘羅馬神話的同時亦要銘記在心,勿把古希臘羅馬人的神話視為世界各地神話的標準範本。舉例來說,我們習慣將月神的性別視為女性,日神視為男性。但日本神話的日神天照大御神卻是女的,月神月讀命則可能是男的(這點尚不清楚)。不需特別談亞洲,因為北歐神話的日神鎖兒(Sol)就是一位少女,月神馬尼(Mani)則是一位男生。這也和我們認定的日月神性別不同。

我們今天學習希臘羅馬神話的理由之一,固然是因為它們是強大而有趣的敘事,形塑了西方文明的精神面貌,同時也因為對人性有著想要加以瞭解的渴望。神話中的人物與情節如今已隨著深度心理學的介入與闡釋而不斷被深化,並成為剖析內在心靈的工具,例如伊底帕斯情結、奧德賽的中年漂流、或者公主賽姬的女性成長之路(讀者若有興趣,歡迎點此連結進入搜尋「神話裡的心理學」相關系列:https://reurl.cc/exjxOL)。從來沒有哪一部神話如希臘羅馬神話那樣獲得了如此高的關注與耕耘,從而使它的內容與指涉不斷擴充,變成了探究人類行為與動機的寶庫。

撇除此點,閱讀神話本身就是愉快的,因為這些故事太精彩了!這本《情與慾之希臘羅馬神話》更是為我們提綱挈領耙梳縱整了宏大的希臘羅馬神話內容,方便我們快速地把它的整體架構放在心裡。所有喜歡神話,喜歡幻想的朋友,建議以它為起點,漸次浸淫在不同地域的神話故事裡吧!在所有的娛樂活動中,古老的傳說與故事永遠是最吸引人的!

這本書是日出出版社所推出的西方四大神話第4部,雖然是系列作的最後一本,但我認為,希臘羅馬神話卻應該是我們進入西方神話世界的起點,因此我在粉專中將它列為系列中的最優先。日後我還會陸續介紹系列中的其他作品,敬請讀者期待~

愛智者

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