【新書介紹:《中世紀草藥博物誌》】

這可是本趣味十足又飽含心理學深意的好書。

深度心理學認為,世界是內心的延伸。因此對世界的理解源於對自己的理解,這是為何這本古代醫書裡充滿了荒誕不經的投射。因為在那個時代,自然與內心並未截然二分,醫學仍具有形上學的層次。所以你才會看見書裡記載了木乃伊可以入藥,而人的死期可以透過母乳與病人尿液來預知的詭異原因。

把內心大幅度地等同於外物並不是罕見的事,煉金術就是個標準的例子。瑞士心理學家榮格在煉金術的研究過程中就發現,對這些當時代的大學者來說,他們會用不同的性質來描述水銀,時而用水,時而用火,而並非源於他們知識的不足,相反地,他們很清楚水銀的特性。很顯然,這些煉金術士是在描述一個非物理性的現象,亦即他們的潛意識內容。榮格因此發現了煉金術文獻的心理學價值,這些文獻無疑是潛意識現象學的寶庫。

說到心物不分,台灣早期亦有食用「番膏」的風俗,史載,「民殺番,即屠而賣其肉;每肉一兩值錢二十文,買者爭先恐後,頃刻而盡;煎熬其骨為膏,謂之「番膏」,價極貴。官示禁,而民亦不從也。」翻成白話文來說,就是殺死原住民後會將其屍體視為可販賣的物件,肉、骨、膏不僅可以食用,價格亦甚貴。官府禁止卻不見效。 官府的禁令很顯然地象徵著人類的理智面,但搶買民眾的行為卻是官府的對立面。漢人食用番膏並非源於對原住民出草的恨,我認為這種解釋並不全面,真正的原因是潛意識欲透過對所恨之物的吞食,來擁有所恨之物的特質。住在荒野及深山的原住民,使用著不同語言有不同風俗的原住民,成為了當時漢人投射內心陰影與恐懼的主要對象。因此食用番膏並不是出自恨,而是出自「懼」。只要我吃下了令我生懼的對象,我就象徵性地成為了他。這是一個整合的負面舉例。而整合正是貫穿人一生行為的主要心理動力。

此外,中國奇書《山海經》也很能跟這本《中世紀草藥博物誌》相比擬,前者在描述各種奇珍異獸的同時,常以食用之後會帶來的功效作結尾。例如吃了之後可以不睡不累的人面鳥「𪄀𪃑」,以及食用之後可以忘憂的四頭六腳鳥「鯈魚」。你沒看錯,這是一隻被叫做魚的鳥。其他還有養了之後可防止火災、防止兵凶的動物。但如果你覺得要養這類神話生物很困難的話,不妨參考《中世紀草藥博物誌》的建議,因為這本古代醫書記載著,薰衣草除了可以助眠之外,也能趨邪避凶,身體掛上羅勒就能避免蛇來親近。

這類半真半假的描述反映的正是尚未走出童稚期的人類時代,但看似荒謬的記載中仍然顯露出人類的勤懇。書裡告訴我們,除了草藥知識與醫師培訓制度在當時已逐漸完善外,外科技術隨著戰爭的增加也需求日增。新生兒的照護、不孕症的治療也在這本醫書裡被特別提及,這一切都暗示著人命的價值正在提升,一個嶄新的時代即將來臨。文藝復興接在此時期後發生,難道是偶然的嗎?發現世界發現人,是文藝復興時代的重要特徵。人的理性擴展了,人的價值也在增加。縱然這離生理學來到頂峰的19世紀還有四百年,但孕育人類文明精神的黑暗大海已蠢蠢欲動,書裡詳細描摹植物與藥草的美麗插圖就可以說明此點。這些插圖的精細證明了人類正有意地在心理上同化並利用周遭的環境。

博物誌的出現是好奇心的證明,也是意識自我正脫胎換骨的證明。 因而我認為此書所透露的意涵不僅是醫學的進化,同時更是人類集體心靈的進化。從四元素到周遭萬物,從日月星辰到人體結構,人類正逐步撤回對大自然的投射,建立全新的醫療知識。固然以今日之知來反顧過去會驚訝於當時人的愚昧,但這番愚昧卻使我們明白,前人走了多久多遠,方能來到今日的境地。我讀本書覺得慶幸讚嘆,覺得感恩一切!也推薦給你一起來體會「回首來時路」的感動。

愛智者

 

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junginn

鐘穎,高中輔導主任,諮商心理師,雙寶爸。困頓於生死,未脫於輪迴。沉浸在書本與思考裡,以追求真知與開悟為目標。對世上的學問都敞開心胸,在粉專「愛智者書窩」裡漸次介紹跟人類靈魂有關的所有學問。座右銘是「理解黑暗,心存光明」。

分類 神秘學書目介紹, 文史哲書目介紹發表留言

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